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【年表付】アメリア・イアハートの性格や死因、日本軍との関係、名言を紹介

アメリア・イアハートはアメリカの女性パイロットです。女性として初めて大西洋単独横断飛行の偉業を成し遂げ、様々な勲章を獲得しました。当時は女性のパイロットというのは非常に珍しい存在であったため、アメリア・イアハートはアメリカで絶大な人気を誇っていました。

しかし、アメリアは世界一周飛行に挑戦したときに謎の失踪を遂げてしまうのです。大規模な捜索が行われましたがアメリアの生存は確認できず、死亡したものと断定されました。現代に至るまで遺体は見つかっておらず、失踪事件の真相は未だ謎に包まれています。

アメリア・イアハート

当時のアメリカで、アメリア・イアハートよりも偉大な記録を残したパイロットは存在します。しかし、歴史に大きく名を刻んだのはアメリアだけでした。何故かと言うと、アメリアが「女性パイロットとして偉大な記録を残した」という唯一無二の存在だったからです。

このことから、マーケティング分野において、切り口を変えればナンバー1になれることを「アメリア・イアハート効果」と呼びます。一人の女性として、そしてパイロットとしてアメリアが残した功績は非常に大きく、アメリカの国民的ヒロインといえば必ずアメリアの名前が挙がります。

今回の記事は、アメリア・イアハートの謎に包まれた失踪事件を知ったのを機に、アメリアの生涯を調べ尽くした私がお伝えします。

目次

アメリア・イアハートの来歴は?

名前アメリア・メアリー・イアハート
誕生日1897年7月24日
没日不明
生地アメリカ合衆国、カンザス州アッチソン
没地不明
配偶者ジョージ・パットナム
埋葬場所なし
失踪日1937年7月2日
失踪地太平洋

アメリア・イアハートの幼少期は?

幼少期のアメリア

アメリア・イアハートは1897年にドイツ系の裕福な家庭に生まれました。アメリアの母親は当時としては珍しく「女の子という枠に捕らわれて欲しくない」という現代的な思想の持ち主でした。そのため、アメリアは2歳年下の妹と共に、自由な教育のもとで育てられたそうです。

アメリアの父親は弁護士をしており、仕事で遠くまで出掛けることが多々ありました。母親も仕事に同行していたため、姉妹は母方の祖父母の家に預けられることが多かったといいます。

なお、ライト兄弟が世界初のフライトに成功したのが1903年、アメリアが6歳のときでした。ライト兄弟のニュースは新聞を通してアメリアも目にしていたそうです。

アメリア・イアハートの男性事情は?

ジョージ・パットナムとアメリア

アメリア・イアハートにとっては飛行機で空を飛ぶことが最も重要で、恋愛や結婚は二の次でした。しかしジョージ・パットナムという男性からの熱烈なアプローチにより、アメリアはついに結婚することを決めます。

夫のジョージは、当時アメリカで大人気であったアメリアの商品企画や出版の契約などを取り仕切り大金を稼いでいたといいます。

一方でアメリアはドライな結婚観を持っており、夫に対し「私はあなたを束縛する気はないが、私もあなたに束縛される気はない」と宣言します。その宣言の通り、アメリアは結婚後も奔放な生活を変えず、パイロットの男性と不倫関係にありました。

アメリア・イアハートの死因は?

アメリアの失踪を伝える記事

アメリアが死亡したと考えられるのは、1937年5月21日から始まった世界一周飛行の途中です。「燃料が不足している」という通信を最後に、アメリアは消息不明になりました。

死因については諸説ありますが、飛行機の燃料を使い果たし海へ墜落したというのが最も有力な説です。他には、島に不時着してそのまま遭難したといった説もあります。

アメリアの失踪後、約400万ドルを投入して太平洋を中心に大規模な捜索が行われましたが、結局アメリアの遺体は見つかりませんでした。そのため、アメリアの遺体は飛行機ごと海底の奥深くに沈んでしまったのではないかと考えられています。

アメリア・イアハートは一体何がすごいのか?

すごさ1「女性パイロットとして初の大西洋横断飛行に成功」

アメリアと飛行機

アメリア・イアハートは、女性パイロットとして世界初の大西洋横断飛行に成功しました。

大西洋横断飛行とは、1910年ごろから飛行機の性能向上を確かめるために目標とされた飛行記録の一つです。今となっては何時間も飛び続けられるほど完成された飛行機ですが、当時の飛行機はまだ発展途上で改良を重ねていかなければならない状態でした。

そのため様々なパイロットが、飛行機の性能を確認するために大西洋横断飛行に挑戦していったのです。その中で女性が単独で大西洋横断飛行に成功したのはアメリアだけでした。また、大西洋横断飛行に成功したパイロットは多くはありません。

アメリアは女性パイロットとしてだけでなく、一人のパイロットとして素晴らしい記録を成し遂げていたのです。

すごさ2.「様々な飛行記録を樹立」

飛行服姿のアメリア

大西洋横断飛行に成功した後も、アメリアは様々な記録を樹立していきます。アメリカ大陸単独横断飛行、ハワイからカリフォルニアまでの単独飛行など…彼女の功績が航空業界に与えた影響は計り知れません。

そしてアメリアはついに赤道上世界一周飛行に挑戦します。アメリアは世界一周飛行について、成功する確率は五分だと感じていました。それでもアメリアは空に飛び立ち、そして謎の失踪を遂げました。

皮肉にも彼女の謎めいた最期が、アメリア・イアハートの名前を後世に残す一因となっているのでしょう。

アメリア・イアハートの名言は?

一番難しいのは行動する決意、後は執念深くやることだけです。

心の平和を与える代償として人生が要求するのは、勇気です。

他の人ができることを決してしてはいけません。他の人ができないことや、しないことがあるならそれをしなさい。

恐怖は紙でできた虎にすぎません。あなたはあなたが決めたことを何でもできるのです。あなたは変革と自分の人生をコントロールするために行動できるのです。そのプロセスがあなた自身へのご褒美です。

冒険にはそれ自体に価値があります。

アメリア・イアハートにまつわる都市伝説・武勇伝

都市伝説・武勇伝1「旧日本軍の捕虜になっていた?」

マーシャル諸島

世界一周旅行に挑戦した際に太平洋で行方不明となったアメリア・イアハートですが、旧日本軍の捕虜になあった後に死亡したのではないか?という噂があります。

噂の元となっているのが米国国立公文書館で見つかったという上記の1枚の写真です。その写真にはアメリア・イアハートらしき人物の後ろ姿と、飛行機のようなものが写っているのです。写真は当時日本が統治していたマーシャル諸島という場所で撮影されたものです。

マーシャル島で撮影された疑惑の一枚

しかし、その写真は白黒で写りも非常に不鮮明であるため、後ろ姿の人物がアメリアであると断定はされていません。また、日本側の歴史資料にはアメリアが捕虜だったという記録は残されていないことから、真相は謎に包まれたままとなっています。

都市伝説・武勇伝2「島で見つかった骨はアメリアのものか?」

ニクマロロ島

太平洋の離島・ニクマロロ島で見つかった人骨が、アメリア・イアハートのものではないかと言われています。鑑定の結果、骨は男性のものとされましたが、意義を唱える声も出ています。遺骨は一部しか見つかっていなかったため、鑑定は困難を極めているようです。

ではなぜ骨は一部しか見つかっていないのでしょうか?実は島には体長40センチほどの巨大なヤシガニが生息しており、遺体はヤシガニに喰われたと考えられています。そしてヤシガニが骨をどこか遠くへ移動させてしまった…というのが有力な説です。

もしニクマロロ島で見つかった骨がアメリア本人のものであれば、失踪事件の謎を解く大きな手掛かりになるかもしれません。

アメリア・イアハートの具体年表

1897年 – 0歳「アメリカで生まれる」

アメリカのカンザス州で生まれる

赤ちゃんの頃のアメリア

アメリア・イアハートは、アメリカのカンザス州・アッチソンで生まれました。家はドイツ系の裕福な家庭でした。

アメリアの父親は弁護士の仕事をしており、長期の出張で家を出なければならないことがよくありました。母親も仕事に同行していたため、両親が不在の間、アメリアは2歳年下の妹と共に祖父母の家に預けられていたそうです。

祖父母の家庭も裕福であり、アメリアは庭付きの広い家で自由に遊びまわりながら育てられました。

1903年 – 6歳「世界初のフライト成功」

ライト兄弟

ライト兄弟のフライトが成功する

アメリア・イアハートが6歳の頃、ライト兄弟が世界初のフライトに成功します。空気よりも思い機体を空に飛ばせるというのは、当時は衝撃的な出来事でした。

ライト兄弟の功績は新聞などで大々的に報じられました。アメリアも父親を通してライト兄弟のニュースを聞かされていたそうです。

1914年 – 17歳「第一次世界大戦が勃発」

看護助手をしていたアメリア

看護助手として働く

1914年から1918年にかけて繰り広げられた第一次世界大戦において、アメリアは看護助手として働きました。

アメリアが勤務していたのはカナダのアメリカ陸軍病院でした。

1921年 – 24歳「初の飛行機を購入」

ネタ・スヌークとアメリア

飛行訓練を受ける

大学を1年で中退したアメリアは、ロサンゼルスで前々から憧れのあった飛行士の訓練を受けます。アメリアの飛行教官となったのは、女性パイロットであるネタ・スヌークでした。

飛行場に来ていたアメリアは、ネタ・スヌークに対して自ら「飛び方を教えて欲しいです」と声を掛けたのだそうです。アメリアと両親は、飛行訓練を受けるのなら同性のパイロットがいいと考えており、ネタ・スヌークは教官としてぴったりの人材でした。

ネタ・スヌークは、空中での1分を1ドルとして支払うという条件で、アメリアに訓練をつけます。ネタ・スヌークいわくアメリアは初めから才能に秀でていたわけでなく、訓練当初はあまり良い腕前では無かったのだそうです。

飛行訓練を受ける

飛行訓練を受けた後、アメリアは初めての飛行機を購入しました。

その頃には、アメリアとネタ・スヌークの間には友情が芽生えており、いつしか報酬なしで飛行訓練をするようになります。ネタ・スヌークはイアハート一家とも親しくなり、頻繁に家に出入りするような間柄になりました。

ネタ・スヌークとは1年間ほど飛行訓練を共にし、アメリアは自身の飛行技術を磨きました。

1924年 – 27歳「飛行士を目指すが…」

飛行機に乗るアメリア

飛行機を売ることに

ネタ・スヌークとの飛行訓練を機に大空の虜になったアメリアは、飛行士を目指すため、当初予定していた大学への進学を取りやめます。また、婚約者との縁談も破談になりました。

曲技飛行を習得するなど順調に飛行技術を磨いていったアメリアでしたが、家庭の事情により飛行機を売らなければいけなくなります。その後、アメリアは家のためにソーシャルワーカーとして働きました。

1928年 – 31歳「転機が訪れる」

大西洋横断飛行の共同パイロットに抜擢

飛行機とアメリア

アメリアに転機が訪れたのは、1928年4月のことでした。仕事をしていたアメリアのもとに、ジョージ・パットナムという男性から一本の電話が入ります。ジョージはアメリアに対し、計画中の大西洋横断飛行の共同パイロットになってほしいと依頼をしたのです。

こうしてアメリアは、ウィルマー・スタールズが操縦する飛行機に同乗することになりました。大西洋横断は見事成功し、アメリアは同乗者ではありましたが、女性で初めて大西洋を横断飛行した人物になりました。

アメリア、再び空へ

大西洋横断飛行の成功により、アメリアの名前は一躍有名になりました。その頃から、アメリアは再び飛行機で空を飛ぶようになります。

女性パイロットだけの飛行レース「パウダー・パフ・ダービー」で3位になるなど、優秀な成績をおさめました。

1931年 – 33歳「アメリアの結婚」

アメリアとジョージ・パットナム

ジョージ・パットナムと結婚する

オートジャイロで最高到達高度記録を達成したアメリアは、ジョージ・パットナムと共に単独で大西洋を横断飛行する計画を立てていきました。

共に計画を立てる中で徐々に仲を深めていった二人は、ジョージ・パットナムからのアプローチによって結婚します。飛行機で空を飛ぶことが第一だったアメリアにとって、飛行に対する理解のあるジョージは良いパートナーだったといいます。

1932年 – 34歳「大西洋単独横断飛行に成功」

ロッキード・ベガ

女性初の大西洋単独横断飛行

1932年5月、アメリカの飛行士チャールズ・リンドバーグと同じ単独飛行ルートを、アメリアも飛び立ちます。アメリアが操縦したのはロッキード・ベガという真紅の飛行機でした。

リンドバーグと同じようにパリへ着陸する予定でしたが、風の問題でアメリアはアイルランドのロンドンデリーに着陸します。トラブルはあったものの、アメリアは女性初の大西洋横断飛行に成功しました。

この功績を称えられ、アメリアはアメリカやフランスなどから様々な栄誉ある勲章を授与します。また、リンドバーグと同じ飛行ルートの単独飛行に成功したことから、”ミス・リンディ”の愛称で親しまれました。

ロッキード・ベガの真っ赤な機体と女性パイロットの組み合わせは実に印象的で、チャーミングな笑顔と共にアメリアは国民からの人気を獲得します。

アメリカ大陸単独飛行

大西洋横断飛行に成功した3ヶ月後の8月、続いてアメリアはアメリカ大陸単独無着陸飛行に挑戦します。ニュージャージー州を出発したアメリアは、翌日にロサンゼルスに着陸し、見事飛行を成功させました。

1935年 – 37歳「更なる飛行記録を樹立」

歓迎を受けるアメリア

ハワイからカリフォルニアへ

1935年1月、アメリアはハワイからカリフォルニア州への単独飛行に成功します。この頃には、アメリアの人気は絶大なものとなっていました。

1937年 – 39歳「アメリア・イアハートの失踪」

ロッキード・エレクトラ

赤道上世界一周飛行へ

1937年5月、アメリアはナビゲーターのフレッド・ヌーナンと共に、かねてより計画を立てていた赤道上世界一周飛行へ飛び立ちます。アメリアは世界一周飛行の成功率を五分だと読んでおり、パートナーとなるヌーナンの心配をしていたといいます。

アメリアが操縦したのはロッキード・エレクトラという旅客機でした。本来は客を乗せるための機体ですが、世界一周飛行のために改造が施されました。

カリフォルニアを発ったアメリアは、太平洋を横断し6月にニューギニア島に到着します。世界一周飛行は順調に進んでおり、達成まで半分を切っていました。

そしてアメリアたちは、7月の初めにハウランド島を目指して再び飛び立ちます。しかし、アメリアがハウランド島に到着することはありませんでした。

アメリア・イアハートの失踪

アメリアは「燃料が不足している。通信が聞こえません」という通信を最後に消息を絶ちました。その日の天候は雨で視界が悪く、島が発見しづらかったのではないかと推測されています。

大規模な捜索活動

アメリカの政府は、アメリアとヌーナンの失踪の知らせを受け大規模な捜索を開始しました。捜索に投じられた金額は400万ドル、当時のドルの価値は現代の10倍以上でした。

巨額の資金を投じて行われた捜索でしたが、二人の遺体はおろか機体の残骸すら見つけることはできませんでした。アメリカは遺留品が流れ着くことを想定し、日本海軍に協力を要請し、日本もそれに応じました。

しかし、第二次世界大戦において日米間の衝突が始まったことにより、アメリアの捜索は完全に打ち切られました。

1940年 – -歳「アメリアのものと思しき骨が発見される」

カリフォルニアにあるアメリアの銅像

ニクマロロ島で遺骨が発見される

アメリアの失踪から3年後、無人島であるニクマロロ島でキャンプの跡と女性の遺骨と見られるものが発見されます。遺骨は医師によって鑑定されますが、その後紛失していまいます。

2018年 – -歳「アメリア・イアハート失踪の謎を巡って」

ハワイにあるアメリアの記念碑

現代も続く遺骨についての議論

ニクマロロ島で発見された遺骨については、様々な議論がなされました。ヨーロッパ人の白人女性である説、男性である説、そして、アメリア・イアハート本人であるという説…現代でもアメリア・イアハート失踪の謎を巡って研究が続けられていますが、確固たる真相は出てきていません。

なお、ニクマロロ島で発見された骨がアメリア・イアハートのものである可能性が高いと指摘されたのは、2018年とかなり最近のことです。

今後更に科学技術が発展していけば、いつかアメリア・イアハート失踪事件の謎が解明される日が来るのかもしれません。

アメリア・イアハートの関連作品

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日本でも大ヒットした映画「ナイトミュージアム」シリーズの2作目にアメリア・イアハートが登場します。ナイトミュージアムは、スミソニアン博物館の展示物に命が吹き込まれ動き出すというストーリーになっています。ファンタジー映画なのでフィクションとしてのアメリア・イアハートのキャラクターが楽しめます。

関連外部リンク

アメリア・イアハートについてのまとめ

現代でもパイロットというと男性をイメージする人が多いと思います。アメリア・イアハートが生きた時代は今よりも80年以上も前なので、女性のパイロットというのは非常に稀有な存在だったのではないかと思います。

今回アメリア・イアハートの生涯を記事に書き起こし、大空に魅せられ空を飛ぶことに生涯を捧げた彼女の生き様に改めて感銘を受けました。

アメリア・イアハートは、失敗することより何も成し遂げずに老いていくことを何よりも恐れていたといいます。失敗を恐れず、何事にも挑戦していく彼女の生き方を今後は見習っていきたいと思います。