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アメリカ大陸の発見者は誰?いつ発見した?【大陸発見の経緯や影響について紹介】

アメリカ大陸は、南アメリカ大陸と北アメリカ大陸の総称です。大西洋と太平洋に面しており、2020年現在はアメリカ合衆国やカナダ、メキシコ、ブラジル、アルゼンチンなどの36か国により形成されています。

この記事で取り上げるアメリカ大陸の発見というと、やはり多くの人が思い浮かべるのはクリストファー・コロンブスによるアメリカ大陸の発見ではないでしょうか。

南北に広がるアメリカ大陸

しかし、実はアメリカ大陸の発見者については様々な説が存在しており、ヨーロッパ諸国が植民地化を始める以前に到達した人々が先住民族として暮らしていたという事実もあります。

ではアメリカ大陸を本当に発見した人は誰なのでしょうか?この記事ではヨーロッパ人がアメリカ大陸に到達した頃の世界情勢や時代背景について考えながらアメリカ大陸発見の歴史について迫っていきます。

アメリカ大陸はいつ発見された?

ヨーロッパ人がアメリカ大陸を発見したのは15世紀

ヨーロッパ人がアメリカ大陸を発見したのは大航海時代

ヨーロッパ人は大航海時代と呼ばれる15世紀にアメリカ大陸を発見しました。

1492年10月12日、イタリアのジェノヴァ出身と言われている探検家のクリストファー・コロンブスがヨーロッパから大西洋を横断し、サン・サルバドル島に到達します。

当時ヨーロッパ世界の先進諸国の間でアメリカ大陸の存在は知られていなかったため、コロンブスのアメリカ大陸周辺諸島への到達は「新世界の発見」とされていました。このコロンブスの冒険をきっかけに、多くのヨーロッパ人がアメリカ大陸へと渡ることになります。

先住民族が移住してきた時代は最終氷期まで遡る

ヨーロッパ人より先にアメリカ大陸にいたネイティブアメリカン

コロンブスが新世界に到達する以前から既に先住民族がアメリカ大陸には定住していました。そもそもヨーロッパ人がアメリカ大陸を発見したという歴史は、あくまでヨーロッパ中心主義の考えに基づいたものであり、実際には他の民族が先に到達しています。

起源は最初の人類が大移動していた頃まで遡ります。ユーラシア大陸最東端のシベリアからアメリカ大陸最西端のアラスカ、太平洋沿岸地域から北アメリカ大陸西部や南アメリカ大陸西部を船で移動したという説が有力ですが、ベーリング地峡を通って陸路でアラスカに到達したという説もあります。

現在はシベリアとアラスカの間にはベーリング海峡がありますが、約1万年前に終了した1番新しい氷期である最終氷期にはベーリング海峡は陸続きになっていました。

陸路であったベーリング地峡を通って、ユーラシア大陸からアメリカ大陸に人類が到達した説が真実ならば、人類は1万年以上前にはアメリカ大陸を発見していたことになりますね。

アメリカ大陸は誰が発見した?

アメリカ大陸を発見したのはコロンブス?

アメリカ大陸を発見したと言われている航海者、
クリストファー・コロンブス

アメリカ大陸の発見者として有名なのは、先ほども触れたイタリア出身の航海者クリストファー・コロンブスです。しかしコロンブスが到達したのは、アメリカ大陸ではなくアメリカ大陸周辺の島であるサン・サルバドル島。アメリカ大陸を発見した人物がコロンブスであると本当に言えるのでしょうか?

そもそもコロンブスが大西洋を横断した目的は新大陸の発見ではありませんでした。

コロンブスは地球球体説に基づき、ヨーロッパから東方ではなく西方に向かって進んでもアジアに到達できるのではないかと考えます。スペイン王国のカトリック両王による支援を受けたコロンブスは西を目指して出航。そしてカリブ海のサン・サルバドル島に到達することとなります。

その後もカリブ海に浮かぶ複数の島に上陸しましたが、コロンブスは上陸した島々がインドであると思い込んでおり、新大陸として認識していませんでした。

アメリカ大陸の本当の発見者とは

アメリカ大陸が未知の新大陸であることを発表した地理学者、アメリゴ・ヴェスプッチ

ではアメリカ大陸の真の発見者は一体誰なのでしょうか?実はアメリカ大陸がヨーロッパ人にとって未知の新大陸であるという事実を発見した人物は、フィレンツェ出身の地理学者アメリゴ・ヴェスプッチでした。

ヴェスプッチは、コロンブスがサン・サルバドル島に到達した1492年の5年後の1497年から数年にわたり、3度大西洋を横断します。1503年には調査結果をまとめた論文『新世界』を発表。ヴェスプッチは、ヨーロッパから大西洋を横断した先にある大陸がアジアではなく新大陸である、と論じました。

アメリカ大陸の本当の発見者については度々議論されますが、ドイツの地理学者マルティン・ヴァルトゼーミュラーは、新大陸の発見者はヴェスプッチであると指摘しました。そのため、自身が作成した世界地図において、ヴェスプッチの名前「アメリゴ」のラテン語名から新大陸を「アメリカ」と名付けます。

ヴァルトゼーミュラーの世界地図がヨーロッパ中に普及した結果、アメリカという名称が世間に浸透することとなりました。

その他の発見者たち

それぞれの航海者がどこに赴いたかが示されている
カンティーノ平面天球図

その他の発見者といえば、ポルトガル王国の貴族で探検航海者のカブラルが有名です。

インド遠征隊長に任命されたカブラルは、1500年に艦隊を引き連れてリスボンを出航。その途中でブラジルを発見することになりました。カブラルのブラジル発見が偶然だったのか意図的だったのかは未だに議論が続いており、学者の間では永遠に解決しない問題として扱われています。

また、コロンブスやヴェスプッチ、カブラルがアメリカ大陸に到達する以前に、ヨーロッパ人がアメリカ大陸を発見していたという伝説があります。

13世紀に記されたとされる『グリーンランド人のサガ』『赤毛のエイリークのサガ』によれば、10世紀頃にヴァイキングと呼ばれていたノース人である、赤毛のエイリークが北ヨーロッパから旅立ち、アメリカ大陸北東の島であるグリーンランドを発見。そして赤毛のエイリークの息子である、レイフ・エリクソンが現在のカナダに位置するニューファンドランド島に到達しました。

赤毛のエイリークの息子
レイフ・エリクソン

この伝説は謎が多く、空想による部分が大きいとされてきましたが、1960年にニューファンドランド島にて伝説として記されていた内容と合致する、ヴァイキングの遺跡「ランス・オ・メドー」が発見されました。

レイフ・エリクソンがニューファンドランド島に到達したという伝説は事実であったということですね。

アメリカ大陸発見の経緯

オスマン帝国の台頭

オスマン帝国の地中海での勢力図

古くからヨーロッパは、イタリアの都市を中心に地中海を通してアジア地域と交易を行っており、香辛料や染料、生糸、絹織物などを輸入していました。しかし、15世紀に強大な国力を誇ったオスマン帝国が東ローマ帝国を滅ぼし、イタリアの都市国家群にも勝利して地中海の制海権を握ります。

東西交易の中心地にあったオスマン帝国は地中海交易を支配し、高い関税をかけました。

これまでヨーロッパ世界で築かれてきた経済秩序は過去のものとなり、新たな経済秩序を構築する必要性が高まったヨーロッパの先進諸国は、西廻りの交易ルートを開拓する道を選びます。

ヨーロッパ諸国の海外進出

15世紀に開発された遠洋航海用の船

オスマン帝国の台頭によって東方交易が難しくなったため、西方進出を決めたヨーロッパ諸国でしたが、海外進出を後押しした理由はそれだけではありませんでした。

15世紀に地中海で頑丈な遠洋航海に向いたキャラック船やキャラベル船が開発されます。またイスラム圏からヨーロッパ世界に羅針盤が伝わり、外洋航海が可能となりました。

航海技術の発展と共に海外進出の機会が巡ってきたのはスペインとポルトガルです。この2国は、イスラム勢力との戦いの中で強力な国王を有する中央集権制度が確立されました。そして、イスラム勢力を追って北アフリカまで進出した後に大西洋へと乗り出し、15世紀が終盤に差し掛かる頃にアメリカ大陸に到達しました。

アメリカ大陸発見後の出来事

先住民族とヨーロッパから持ち込まれた疫病

アメリカ大陸に上陸したヨーロッパ人と先住民族

アメリカ大陸を発見し上陸したヨーロッパ人は先住民族と接触します。アメリカ大陸の先住民族はユーラシア大陸の風土病に対する免疫を保有していなかったため、ヨーロッパ人が持ち込んだ伝染病の影響を大きく受けました。

特にアメリカ大陸には生息していなかった大型の家畜が由来の天然痘が大流行し、先住民族の人口は激減し社会や文化、政治に大打撃を受けてしまいます。

持ち込んだ側のヨーロッパ人は、ユーラシア大陸に生息する家畜との長い関わり合いの中で免疫を獲得していたため征服活動に支障は出ず、それに対して先住民族は抵抗する余裕もありませんでした。

強制労働や虐殺も相まって多くの部族が疫病により絶滅。ヨーロッパ人と先住民族の間には文明レベルの差がある以前の問題があったことがわかります。

ヨーロッパ諸国による征服活動

インカ皇帝アタワルパの死

ヨーロッパ人はアメリカ大陸に疫病と共に上陸し、先住民族が暮らしていた土地に対して征服活動を行いました。代表的な征服者として、1521年にメキシコ中央部で栄えたアステカ王国を侵略したエルナン・コルテス、1533年に世界遺産「マチュピチュ」で有名なインカ帝国を侵略したフランシスコ・ピサロがいます。

強大な国家を築いていたアステカ王国を、5万人の兵士を引き連れて侵略したコルテスに対し、ピサロは馬や鉄器などの兵器を駆使し約180人の兵力でインカ帝国を侵略しました。

スペインが中央アメリカやメキシコを征服している頃、ポルトガルは南アフリカの征服活動に力を入れていました。その後イギリスやフランス、オランダなどのヨーロッパ諸国も続々と参入し、北アメリカやカリブ海までヨーロッパ人に征服されてしまいます。

アメリカ大陸発見の歴史年表

1万年以上前 ‐「先住民族の祖先がユーラシア大陸より移住」

ユーラシア大陸とアメリカ大陸を繋いでいたベーリング海峡

アメリカ先住民族の祖先はユーラシア大陸から移住してきました。太平洋やベーリング海峡を船で渡ってきた説が有力ですが、シベリアとアラスカが陸続きだった時代に陸路で移動してきた説もあります。

詳しい年代はわかりませんが、シベリアからベーリング海峡を渡ってアラスカへやって来た場合、1万年以上前にはアメリカ大陸に人類が到達していたと考えられます。

10世紀頃 ‐ 「赤毛のエイリークの息子がニューファンドランドに到達」

10世紀頃、ヴァイキングと呼ばれていたノース人である赤毛のエイリークが北ヨーロッパから旅立ち、アメリカ大陸北東にあるグリーンランドに上陸しました。そして赤毛のエイリークの息子であるレイフ・エリクソンはグリーンランド南方に位置するニューファンドランド島に到達します。

ニューファンドランド島は現在のカナダにあり、1960年にヴァイキングの遺跡「ランス・オ・メドー」が発見されたことで伝説が真実であったことが証明されました。

1492年 – 「コロンブスがサン・サルバドル島に到達」

コロンブスの船、サンタ・マリア号のレプリカ

1492年にスペイン王国のカトリック両王による支援を受けたコロンブスは、地球球体説に基づき、従来の地中海ルートではなく西方ルートでインドを目指し出航します。

しかし西へ向かったコロンブスが辿りついたのは、アメリカ大陸周辺に浮かぶサン・サルバドル島でした。

他のカリブ海に浮かぶ複数の島にも上陸しましたが、アメリカ大陸をインドだと思い込んでいたコロンブスは、自身が到達したアメリカ大陸を新大陸として認識していませんでした。

1493年 – 「ヨーロッパ人による植民地化の開始」

コロンブスがサン・サルバドル島に到着したことをきっかけに、ヨーロッパ人が続々と西廻りのルートで海外進出することを試みます。

先住民族と比較して圧倒的な軍事力を保有していたヨーロッパの先進諸国は、新大陸に上陸するや否や征服活動を開始しました。ヨーロッパ人は侵略と同時にユーラシア大陸原産の伝染病をアメリカ大陸に持ち込み、先住民族の社会を壊滅に追い込んでしまいました。

1500年 – 「カブラルがブラジルを発見」

南アメリカ大陸に上陸しブラジルを発見した航海者、カブラル

スペインが中央アメリカを中心に征服活動を行っていた頃、ポルトガルから出航した航海者カブラルは南アメリカ大陸に上陸し、ブラジルを発見しました。

ブラジル発見が意図的だったか偶然だったかは未だに議論されています。その結論は一部の学者の間では永遠に解決しないとも言われています。

1503年 – 「アメリゴ・ヴェスプッチが論文『新世界』を発表」

1503年に地理学者アメリゴ・ヴェスプッチが論文『新世界』を発表します。

コロンブスがサン・サルバドル島に到着した後に3度アメリカ大陸を調査しに行ったヴェスプッチは、アメリカ大陸が未知の新大陸であると論じました。

そして、ヴェスプッチが新大陸の真の発見者であると考えていたドイツの地理学者マルティン・ヴァルトゼーミュラーは、世界地図を作成する際、新大陸の名称を「アメリゴ」のラテン語名から取って「アメリカ」と名付けました。

1521年 ‐ 「コルテスがアステカ王国を侵略」

アステカ王国を侵略したコンキスタドール、
コルテス

1521年、スペインの征服者コルテスがアステカ王国を侵略しました。5万人の兵士を引き連れてメキシコ中央盆地に位置する首都テノチティトランを攻略。アステカ王クアウテモックを捕らえ、アステカ王国の征服に成功します。

アステカ王国を征服したコルテスは、奪った土地を部下に分け与えながら自身も広大な土地を手に入れることとなりました。

1533年 ‐ 「ピサロがインカ帝国を侵略」

インカ帝国を侵略したコンキスタドール、
ピサロ

1533年にはスペインの征服者ピサロがインカ帝国を侵略しました。

1531年に僅か180人程度の兵士を引き連れて乗り込み、圧倒的な軍事力の差をもってインカ皇帝アタワルパを捉え、1533年に処刑しました。ピサロは首都クスコに無血入城し、インカ帝国を滅亡に追い込んだのです。

少人数対大人数という一見スペイン側が不利に見える状況でしたが、アメリカ大陸には無かった鉄器と馬を駆使し、さらには伝染病がピサロに味方したことが圧倒的な勝利の要因となりました。

アメリカ大陸発見に関するまとめ

今回はアメリカ大陸発見の歴史について解説しました。

アメリカ大陸発見の歴史には未だに多くの謎が残されています。コロンブスやヴェスプッチの発見もヨーロッパ中心主義の価値観に過ぎず、大昔に何らかの方法でアメリカ大陸に辿りついた先住民がいる事実だけが存在しているのです。

これから先の時代、アメリカ大陸に到達した最初の人類の謎が解明される日は来るのでしょうか?様々な説を自ら考察してみるのも面白いかもしれません。

それでは長い時間お付き合いいただき、誠にありがとうございました。

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