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卑弥呼の時代はどんな時代?近年わかってきた真実に迫る!【出来事、経済、文化なども紹介】

1700年以上も昔、日本は卑弥呼と呼ばれる女王が統治していたと言われています。卑弥呼の時代のことは、魏志倭人伝や近年発掘された古代遺跡により少しずつわかってきましたが、1700年以上も前の日本がどのような時代だったのか、ご存知ではない方も多いでしょう。

卑弥呼の時代の集落

「卑弥呼の時代はどんな時代だったの?」
「卑弥呼の時代の文化や起きた出来事とは?」

そんな疑問に答えるために、ここでは卑弥呼の時代について紹介していきます。

この記事を書いた人

一橋大卒 歴史学専攻

京藤 一葉

Rekisiru編集部、京藤 一葉(きょうとういちよう)。一橋大学にて大学院含め6年間歴史学を研究。専攻は世界史の近代〜現代。卒業後は出版業界に就職。世界史・日本史含め多岐に渡る編集業務に従事。その後、結婚を境に地方移住し、現在はWebメディアで編集者に従事。

卑弥呼の時代は弥生時代

卑弥呼が生きていた弥生時代の風景

卑弥呼が統治していた時代は「弥生時代終期」で、それは西暦200年代前半です。次の古墳時代とほぼ重なる時期に卑弥呼の時代があり、卑弥呼の墓が建てられた時期から古墳時代が始まったという説もあります。

ちなみに、弥生時代の始まりについては諸説あり、紀元前5世紀頃が始まりという説もあれば、紀元前10世紀頃が始まりという説もあります。今後の研究や遺跡の発掘しだいで、これらの説は変化していくでしょう。

弥生時代は水稲農耕の時代だった

水稲農耕が渡来した弥生時代の風景

弥生時代は、狩猟社会だった縄文時代と違い水稲農耕(すいとうのうこう)が盛んで、水稲農耕は縄文時代後期に北九州に上陸した渡来人によってもたらされたと言われています。自然環境に左右されにくい水稲農耕(主に米の栽培)は、またたく間に周辺地域に広がったとされています。

縄文時代と弥生時代を分ける差異は、この水稲農耕が行われたか否かが大きく、水稲農耕により縄文時代の土器と弥生時代の土器は形状が変化しました(今後、紀元前10世紀以前に制作された弥生土器が発見された場合、弥生時代の起源は紀元前10世紀以前にあるという説が浮上する可能性があります)。

紀元前2世紀頃から日本は小国に分立していきましたが、国同士で争うようになったのはこの頃だと言われています。弥生時代後期になると内乱が起こるようになり、それを治めるために、女の王が国を統治するようになりました。その女の王が、邪馬台国の女王、卑弥呼です。

卑弥呼は大衆を陽動するのが上手く、鬼道をもって国を統治したとされています。卑弥呼が国を統治したことで内乱は収まりましたが、隣国である狗奴国(くぬのくに/くぬこく)との関係は悪く、弥生時代の末期に邪馬台国と狗奴国は戦争をしています。

卑弥呼の時代の政治や外交は?

卑弥呼は鬼道をもって大衆を陽動していたと言われていますが、それはいわゆる占いのようなもので、骨を焼いてその割れ目を見て吉凶を占う、という方法で国を動かしていたようです(魏志倭人伝の記述による研究者たちの見解)。

卑弥呼は民の心を掴むのが上手い女王だったようで、卑弥呼が王になってからは国の内政は整い、内乱は鳴りを潜めたとされています。

また、卑弥呼は魏(現在の中国)との交流に力を入れ、魏に使者を派遣して親魏倭王の金印を受け取るなど外交に尽力したとされています。その甲斐あって、邪馬台国が狗奴国と戦ったときには、魏は張政という役人を派遣したとされています。

卑弥呼の時代の文化や経済は?

自給自足する弥生時代の民

弥生時代を特徴づける文化は、主に「水稲農耕」「金属器」「弥生土器」の三つです。

弥生時代の金属器とは主に青銅器と鉄器のことで、青銅器は主に祭祀の道具として発展を遂げて、鉄器は農具や武器として発展を遂げました。

弥生土器とは縄文土器を進化させた土器で、縄文土器のようにそのまま火にかける野焼きとは異なり、藁や土を被せてから焼成して作られた土器です。この焼成法により、焼き上がりが縄文土器より上質になり、より薄く硬度な仕上がりになりました。

紀元前10世紀頃から5世紀頃が弥生時代のはじまりだとされていて、これら「水稲農耕」「金属器」「弥生土器」が弥生時代を代表する文化です。

また、弥生時代の日本には通貨は存在せず、この頃は物品貨幣、すなわち水田稲作などによる食料生産貨幣が経済システムだったとされています。

卑弥呼の時代のファッションや髪型は?

縄文時代から弥生時代に移ると身分の違いから格差が生まれ、位の高い民とそうではない民とで装いに違いが見られるようになりました。

特に特徴的なのは髪型で、身分の高い男性の場合は「みづら(美豆良)」という、長髪をセンターで分けて左右の耳の横に輪をつくる髪型をしていたようです。

また、身分の高い女性は「古墳島田」という結髪にしていたとされ、これが日本独自の結髪の起源ではないかと考えられています。

ファッションに関しては縄文時代より質素になり、縄文時代に見られたような柄物の服は弥生時代では見られなくなったとされています。

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