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斎藤実とはどんな人?生涯・年表まとめ【性格や功績、内閣時代の政策内容や辞任の理由も紹介】

斎藤実は五・一五事件で暗殺された犬養毅の跡を継ぎ、総理大臣に就任した人物です。斎藤は海軍軍人であり、陸軍や政党と協調しながら2年もの間政権を続けました。総理大臣辞職後は内大臣に就くものの、二・二六事件で暗殺されます。

斎藤は日露戦争の頃には海軍次官として活躍した他、朝鮮総督として朝鮮の文化の保護もしています。海軍きっての穏健派として天皇陛下や政治家等からの信頼も厚い人物でした。

斎藤実

五・一五事件は戦前の軍部の暴走事件の象徴と言われています。犬養内閣は「戦前最後の政党内閣」と呼ばれている為、その後に発足した斎藤内閣に悪いイメージを抱く人もいます。ただ当時の情勢を考えると、決してそんな事はなく、斎藤は日本の平和を維持する為に総理大臣に就任したのです。

今回は日本の近代史を愛するあまり、歴代総理大臣を全て暗記した筆者が、斎藤実について紹介します。

この記事を書いた人

一橋大卒 歴史学専攻

京藤 一葉

Rekisiru編集部、京藤 一葉(きょうとういちよう)。一橋大学にて大学院含め6年間歴史学を研究。専攻は世界史の近代〜現代。卒業後は出版業界に就職。世界史・日本史含め多岐に渡る編集業務に従事。その後、結婚を境に地方移住し、現在はWebメディアで編集者に従事。

斎藤実とはどんな人物か

名前斎藤実
誕生日1858年12月2日
没日1936年2月26日
生地陸奥国水沢(現岩手県奥州市水沢)
没地東京市四谷区(現新宿区)
配偶者斎藤春子
埋葬場所東京都 多磨霊園

斎藤実の生涯をダイジェスト

若き頃の斎藤
  • 1858年 陸奥国水沢で誕生
  • 1873年 海軍兵学寮に進学
  • 1884年 4年間アメリカ留学を果たす
  • 1898年 海軍次官となる
  • 1906年 海軍大臣となるが1914年にシーメンス事件にて辞任
  • 1919年 朝鮮総督府に就任
  • 1932年 内閣総理大臣となるが1934年に帝人事件で辞職する
  • 1935年 内大臣に就任
  • 1936年 二・二六事件で暗殺される(享年78歳)

斎藤実内閣の政策は?総理大臣に推薦されたのはなぜ?

戦前の二大政党の推移(1924年〜1932年は憲政の常道)

斎藤内閣の主な政策は「日満議定書を締結し満州国を承認した事」です。ただ承認は国内だけであり、後に満州の処遇を巡り日本は国際連盟を脱退しました。その他高橋是清による積極財政を進め、農村の救済に努めました。

斎藤内閣が総辞職したのは帝人事件が原因です。帝人の株を買い戻した番町会が多額の利益を得た事が問題視され、内閣から多数の起訴者が出ました。後に全員が無罪となり、内閣を潰す為の工作だと言われています。

そんな斎藤が総理大臣に選ばれた理由は、穏健で米英協調派だったことでした。1924年の加藤高明内閣以降、総理大臣は衆議院の第1党の党首が任命されていました(憲政の常道)。内閣が失政で倒れた場合は野党第1党の党首が総理となります。

暗殺や病死で内閣が倒れた場合は与党が内閣を引き継ぐ為、犬養毅が暗殺された際、次期総裁の鈴木喜三郎が総理大臣になる予定でした。しかし鈴木はファシズムに近い人物であり、政権を任せるには不安視されたのです。

斎藤実が辞任の理由となった「ジーメンス汚職事件」とは?

ジーメンス本社

ジーメンス事件とは、ドイツのジーメンス社から日本海軍高官へ賄賂が渡っていた事件です。時の総理大臣は海軍の山本権兵衛だった為、世間は海軍の腐敗を糾弾しました。

結果的に山本は総理大臣を辞任します。ジーメンス事件当時、斎藤は山本内閣の海軍大臣でした。山本と斎藤は海軍の腐敗の責任を取る形で引退し、予備役に降格します。

事件の背景には軍備拡張に伴う国民の不満、陸軍の山縣有朋との対立等があり、2人の処分は陰謀とも言われます。海軍は優秀な指導者を失い、拮抗していた陸軍海軍のバランスは崩れていくのです。

斎藤実の死因「二・二六事件」とは?

二・二六事件を報道する新聞(当初は岡田首相も死亡したと思われていた)

二・二六事件は、1936年2月26日に陸軍の若手将校が下士官兵1483名を引き連れて起こしたクーデター未遂事件です。将校達は昭和維新を掲げ、昭和天皇に仕える重臣達を殺害し、天皇親政を目論みました。

二・二六事件では以下の方々が犠牲になります。

  • 斎藤実 内大臣
  • 高橋是清 大蔵大臣
  • 渡辺錠太郎 教育総監
  • 松尾伝蔵 総理大臣秘書官(岡田啓介総理大臣と誤認され殺害)
  • 警察官5名

斎藤邸には150名以上の襲撃部隊が取り囲み、警備の警察官を制圧。斎藤の体には47発の銃弾と数十の刀傷が残っていました。昭和天皇は激怒し、陸軍将校の鎮圧を命じたのです。

斎藤実の家族構成や子孫は?

1927年頃の斎藤夫妻

斎藤は1892年に仁礼景範海軍大臣の長女春子と結婚。春子は二・二六事件で将校の前に立ち塞がり、腕を負傷しています。後に水沢に住み1971年に98歳で死去しますが、事件を生涯鮮明に覚えていました。

2人に子はおらず、豊川良平(岩崎弥太郎のいとこ)の五男の斉を養子に迎えます。斉は貴族院議員等を務めた後、第一生命保険取締役等の役職を歴任します。

斉は豊と百子という子がおり、豊は児玉化学工業の社長の小関礼三の三女弘美と結婚。後に誠と瀧子という子が生まれます。現斎藤家の当主は斎藤誠であり、斎藤実の曾孫にあたります。

斎藤実の功績

功績1「日露戦争では海軍次官として山本権兵衛をサポート」

日露戦争で活躍した軍人達(下段の左から2番目が斎藤)

斎藤は1898年から海軍次官に就任。日露戦争の前に山本権兵衛海軍大臣と以下の改革を行います。

  • 士官の海外留学の奨励
  • 国内の製鉄所、造船所の整備
  • 艦上での食事の改良
  • 日英同盟の積極的な支持 等です。

改革は日露戦争勝利に貢献し、海軍の地位を大幅に高めました。斎藤は日清戦争時代から山本と信頼出来る上司部下の関係であり、斎藤は全面的にサポートしたのです。

功績2「朝鮮総督に就任し、文化政治を推し進める」

朝鮮総督府

斎藤は1919年に第3代朝鮮総督に任命されます。朝鮮では抗日・独立運動である三・一事件が起こる等、不安定な情勢でした。背景にはキリスト教や天道教等の指導者による扇動もありました。

1910年〜1919年の間は武力による武断政治が行われます。斎藤はまず総督府学務局に宗教課を創設し、宣教師との意思疎通を図ったのです。その他にも様々な改革を行います。

  • 軍主導の憲兵警察の廃止
  • 日本人と朝鮮人の待遇格差の是正
  • 朝鮮固有の伝統文化・慣習の保護

植民地統治研究の専門家のアレンはこう述べました。

総督は、公明正大で寛容な施政により朝鮮を統治しようと真摯な思いで生き生きしていた。そして、彼は卓越した改革を成し遂げた。
熱心に地方自治を促進し、日本人と朝鮮人の関係に友好と協力の精神をしみ込ませようとしていたのである

斎藤の統治時代に朝鮮の文化は発展し、生活水準も大きく向上したのです。

功績3「陸軍や政党と強調し、当時としては安定した政権を樹立」

五一五事件を報道する新聞

この時代、軍部や右翼団体がテロを起こす事も多く、犬養毅は五一五事件で暗殺され、次期総理大臣の岡田啓介も二・二六事件で九死に一生を得ています。

斎藤内閣は政友会や民政党、軍人や官僚等が入閣した挙国一致内閣でした。斎藤は持ち前の粘り強さ、何事にも動じない強さを買われ総理大臣に就任します。

斎藤内閣は国際連盟脱退というアクシデントはあったものの、束の間の平和な時代を作りました。

斎藤実の名言

わたしは決して、偉い人間でも何でもないんだ。まったく凡人に過ぎない。ただ何事も一生懸命努力してやってきたつもりだ。そうしているうちに、いつか世間から次々とドエライ椅子に押し上げられてしまったまでだ。

斎藤は様々な役職を歴任しましたが、それは偉いからではなく努力を続けたからでした。ただ努力を続ける事が何よりも難しいのです。

自分は赴任の前、すでに一命は国家に捧げているのであるから、爆弾などは怖いとは思わぬ。また、爆弾事件があったからといって、統治方針を変えるなどということは断然せぬ

斎藤は朝鮮総督府就任当日に爆弾を投げつけられ、その時に言った名言です。斎藤は常に死ぬ覚悟で政務に取り組んでいた事が分かります。

斎藤実の人物相関図

斎藤内閣のメンバー

こちら斎藤内閣のメンバーです。鳩山一郎を筆頭に、後に総理大臣となる人材も入閣していました。

斎藤実にまつわる都市伝説・武勇伝

都市伝説・武勇伝1「歴代総理大臣きっての英語通」

駐日大使のジョセフ・グルー

斎藤の英語力は歴代総理大臣の中でもトップクラスと言われます。斎藤はアメリカに4年間留学しており、英語が堪能でした。要人との会話も通訳は必要なく、日記も英語で書いています。

語学力を生かし、駐日大使ジョセフ・グルーと親友になる等、斎藤は米英と親しい仲になりました。

この時代、選挙制度が確立しますが、結果的に地元の票集めに終始する政治家も増えました。その為、英語が話せない政治家もたくさんいたのです。そういう意味で斎藤は貴重な存在でした。

都市伝説・武勇伝2「強靭な体力と、死をも恐れない覚悟を持っていた」

総理就任時の斎藤

斎藤は若い頃から激務をこなし、「1週間一睡もしないで平気だった」と話しています。明治天皇危篤の際に閣僚は1週間程泊まり込みで過ごした為、悲鳴を上げましたが、斎藤は平気でした。

また痩身の肉体を改造する為、毎日ビールや日本酒を一升瓶空ける等して体作りをしていました。徹夜で飲酒をした後に明治天皇と蹴鞠をする等、豪快なエピソードも多いです。

更に斎藤は肝も座っており、朝鮮総督府就任時に爆弾を投げられても動じませんでした。二・二六事件の数日前に将校の動きを察知した警視庁が、身の安全を図るよう伝えた時に斎藤はこう述べています。

気にすることはない。自分は別に殺されたってかまわんよ。殺されたっていいじゃないか

強靭な体力、死を恐れない心意気こそ、彼が総理大臣に選ばれた理由でした。

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