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廃藩置県とは?目的や影響をわかりやすく解説【地図付きで前後の変化も紹介】

廃藩置県とは、江戸時代以来の藩をなくし、明治政府が全国を支配する仕組みにした政治改革で、事実上の江戸時代の終焉とも言われます。廃藩置県が行われたのは1871年。明治維新が起こってすでに4年目を迎えていましたが、2年前に版籍奉還が行われ、藩主は領地と領民を天皇へ返上していたものの、旧藩主がいまだその土地を治めているのが実情でした。

知藩事に廃藩置県を命じる様子
出典:wikipedia

明治政府は、日本を欧米列強と対抗できる国にするためにも、早く中央集権体制を整えるべきだと考えていました。そのため、旧藩主たちが半独立国のように領地を握っている現状を変えようと、廃藩置県を実行に移したのです。

この記事では、廃藩置県の内容について紹介するとともに、改革がほとんど抵抗なく行われた理由についても解説します。廃藩置県を知ることで、明治という時代を生きた日本人の心意気をも感じることができるでしょう。

廃藩置県とは

大関増勤(ますとし)を黒羽藩知事に任命した辞令
出典:大田原市

廃藩置県とは、地方分権から中央集権へと統治の仕組みを変えた政治改革です。1871(明治4)年7月、江戸幕府時代の古い体制を解体して藩を廃し、全国を政府の直轄地としました。版籍奉還で旧藩主が任命されていた知藩事は罷免され、中央政府から府知事や県令が派遣されて統治にあたるようになりました。

廃藩置県の詔書が読み上げられた皇居
出典:ANA インターコンチネンタル東京

廃藩置県を計画した中心人物であった木戸孝允と大久保利通は、薩摩・長州・土佐の3藩から御親兵を集めて武力を背景に廃藩を断行しました。旧藩の債務は新政府が引き継ぎ、全国3府302県からスタートしました。

廃藩置県が行われた背景

王土王民思想のもととなった中国最古の詩篇「詩経」
出典:wikipedia

藩体制を解体して郡県制に移すべきという廃藩置県の発想自体は、幕末から論じられていました。天皇を尊ぶべきという尊王論が主流となり、日本の古代国家成立の際に中央集権制をとるために広まった、土地と人民は帝王のものであるという王土王民思想が、再び叫ばれるようになったことが理由です。

旧尾張藩藩主で名古屋藩知事を務めていた徳川慶勝も廃藩を願い出たうちの一人である。
出典:名古屋城公式ウェブサイト

そこで明治政府は1869年に版籍奉還、1870年には藩制改革を行って藩に対する統制を強めました。しかし戊辰戦争による出費で財政的に行き詰まっていたことで、自主的に廃藩を願い出る藩が出始めるようになります。

近代軍制の創始者とされる大村益次郎
出典:【公式】東京都千代田区の観光情報公式サイト

また、明治政府に対する農民や不平士族の不穏な動きは、徐々に広がりを見せ始めていました。実際に、中央集権的な軍隊構想を持っていた政治家の大村益次郎は暗殺され、世直しを求める農民一揆が各地で起こっていました。廃藩置県によって国内を安定化することが急務だと政府首脳部は考えたのです。

廃藩置県の目的

西洋化する東京の街並み
出典:東京都立図書館

廃藩置県の目的は、明治政府による中央集権体制の強化です。明治政府の目標である、欧米諸国に対抗できる国力を育成するためには、近代化政策を進めて、欧米諸国の政治・経済制度を取り入れることが必要だと考えられていました。廃藩置県によって藩による統治をやめ、天皇を中心とする中央集権体制を築くことは、日本を近代化させるための大前提であったわけです。

廃藩置県によって何が変わったのか?影響を解説

廃藩置県の詔書
出典:アートアジェンダ

廃藩置県後の地図

廃藩置県後の日本の地図
出典:国際子ども図書館

1871年7月14日に詔が出され、261藩の廃藩置県が断行されました。廃藩により3府302県と開拓使という形になります。しかし飛び地が多くあったこともあり、その後も統廃合が行われ、11月には1使(開拓使)3府(東京、京都、大阪)72県となりました。

戊辰戦争の中でも会津若松城を巡る攻防は、新政府軍も手こずり激戦となった。
出典:国会国立図書館

1888(明治21)年に現在の47都道府県の形である1道3府43県となりますが、会津藩は福島県といったように、戊辰戦争で旧幕府側についた藩の藩名の多くは県名から外されています。

藩主の処遇

知藩事の宮城参内の順番表
出典:ジャパンアーカイブス

版籍奉還を行った時点で、藩主は土地と人民を天皇に返上していましたが、知藩事として旧藩領を支配していたため、権威はなくとも実質的な権限はまだ旧藩主たちが握っている状態でした。

士族の秩禄廃止の代償として支給された金禄公債詔書
出典:日本銀行金融研究所アーカイブ

しかし廃藩置県によって、知藩事は罷免されて東京に移り住むことを指示されます。治めていた土地から引き離されたわけです。ただし知藩事は特権的身分が与えられ華族として扱われましたし、旧藩士への家禄は政府から支給が続けられました。華族や士族への家禄が廃止されるのは1876年のことです。

島津久光(1817〜1887)
出典: 国立国会図書館

財政難から自主的に藩を畳もうとしていた藩主もいた一方で、実力派の藩主たちはこの処遇に不満を抱いていました。幕末に薩摩藩の国父として権力を握っていた島津久光はそのいい例で、廃藩置県に対して反乱こそ起こさなかったものの、抗議の気持ちを表したかったのか、一晩中屋敷の庭で花火をあげさせたという逸話が残っています。

廃藩置県に関わった人物

大久保利通

大久保利通(1830〜1878)
出典:国立歴史民俗博物館

廃藩置県を主導した人物の一人が大久保利通です。薩摩藩出身の大久保は、幕末には西郷隆盛とともに薩長連合や王政復古に力を尽くします。明治時代になってからは、藩閥政府の中心人物として殖産興業政策を推し進めました。江戸幕府を倒し、日本が近代国家に生まれ変わるための礎を築いた、最大の功労者と言っていいでしょう。

版籍奉還御沙汰書
出典:山口県文化振興課

大久保はまず薩摩と長州、土佐、肥前の藩主に対し、版籍奉還を申し出るように説得します。それを受け入れた4藩主を見習って、その他の藩も版籍奉還を行いました。しかしながら、版籍奉還だけでは実質的な効果がなかったため、大久保は廃藩置県を断行したのです。

大久保利通が暗殺された紀尾井坂近くにある、大久保を哀悼する石碑
出典:東京湾観光情報局

廃藩置県は藩主をなくす、つまり土地に根付いた藩主と家臣という関係性をなくすという制度でした。そうしたことから大久保は不平士族の不満を一身に受けることとなり、1878年、東京の紀尾井坂で不平士族に襲われて暗殺されてしまいました。

木戸孝允

木戸孝允(1833〜1877)
出典:wikipedia

大久保利通と共に廃藩置県の実行に力を尽くしたのが木戸孝允です。長州藩出身で、幕末期には桂小五郎と名乗っていました。青年期は吉田松陰に学んで倒幕運動に参加します。明治政府では長州閥の筆頭として参与・参議となりました。大久保利通とは薩長連合の締結など幕末時代から関係が深く、明治になってからは岩倉遣欧使節にも共に参加しました。

岩倉遣欧使節(左端が木戸孝允、右端が大久保利通)
出典:wikipedia

近代のジャーナリストとして知られる徳富蘇峰は、大久保利通と木戸孝允の関係を称して「性の合わない夫婦」のようだと書き残しています。性格は全く違うものの、才能は認め合い、付かず離れずの二人だったようです。そんな二人が、明治政府が中央集権体制を目指すべきという目的を一致させて行ったのが廃藩置県でした。

木戸孝允が最期を迎えた京都の邸宅
出典:ニッポン旅マガジン

木戸孝允は1877年に病死します。死因は癌と考えられていますが、ストレスが原因の一つとも言われています。西南戦争が勃発していた最中のことで、病床で木戸が西郷隆盛に「いい加減にしないか」とつぶやいたという逸話も残っていますが、廃藩置県のような大胆な政治改革の実行に加え、士族の反乱に心を痛めたことで、木戸の死期が早まったのかもしれません。

木戸孝允とはどんな人?生涯・年表まとめ【性格や功績、名言や子孫、死因まで紹介】

西郷隆盛

鹿児島にある西郷隆盛像
出典:九州旅ネット

廃藩置県によって国内で反政府運動が起こることを恐れていた明治政府が、それでも廃藩置県を断行することができたのは、何かあれば自分が赴いて反乱軍を抑えようという覚悟を示した西郷隆盛がいたからです。

御親兵はのちに近衛師団となる。
出典:wikipedia

西郷隆盛は、新政府の直属軍として薩摩・長州・土佐藩の3藩から集めた武力を御親兵として組織します。東京を守るだけではなく、反政府運動の起きそうな地域に兵力を送り、廃藩置県を実行するための武力の盾となったのです。大久保利通と木戸孝允、西郷隆盛を明治維新の功労者として「維新の三傑」と呼びますが、廃藩置県を実行したことも3人の大きな功績の一つです。

日本最後の内戦となった西南戦争
出典:wikipedia

西郷隆盛は1827年に薩摩藩で生まれ、薩長連合を結び倒幕運動の立役者として戊辰戦争の参謀に任じられました。1871年に参議となって廃藩置県に力を尽くすも、1877年に西南戦争の中心人物として不平士族たちに担がれ、明治政府軍と戦い、自刃しています。

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