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インダス文明とは?遺跡や特徴、文明の謎、文字や川の場所など全てを解説

「インダス文明って何?どんな特徴があるの?」
「そもそもどこで、どのように栄えて興ったの?」
「インダス文明の歴史や遺跡について教えて欲しい!」

このようなことを思っている方も多いでしょう。世界の大きな古代文明として「メソポタミア文明」、「エジプト文明」、「黄河文明」、そして「インダス文明」の4つが挙げられています。

その中でもインダス文明は非常に高度な技術と生活水準の高い都市を持っていました。しかしインダス文明は突然消滅してしまいます。

インダス文明の興った地域

原因を究明するため、これまで多くの学者たちが調査・研究してきましたが、いまだ原因は判明していません。インダス文明で用いられていたインダス文字が解読できていないことも、謎を深める要因の一つかもしれません。

この記事ではインダス文明の歴史や言語、宗教、身分制度などについて解説したあと、謎の多いインダス文明の秘密に迫っていきます。

インダス文明とは

インダス文明の概要や特徴を簡単に解説

インダス川の地図

インダス文明は紀元前2500年頃から紀元前1800年頃までにインダス川流域を中心に栄えた古代インドの文明です。インダス文明では他の文明に比べ、計画的な都市建設により排水溝や倉庫などの生活水準の高い都市が作られていました。

インダス文明ではモヘンジョ=ダロやハラッパーなどの有名な都市遺跡が建設されたほか、独自の言語や印章に代表される文化なども根付いていたと考えられています。

また身分制度も確立され、宗教的・政治的な面からも、非常に近代的な文明であったともいわれているのです。

さらに文明間での交流もあったとされており、特に距離の近いメソポタミア文明は重要な交易相手でした。この交流によってメソポタミアの宗教や文化がインダスに伝わり、逆にインダスの郷土品や技術はメソポタミアに伝わりました。

そもそも文明とはなにか

文明は時期や時代により姿をゆるやかに変えていく

ではそもそも文明とはなんなのでしょうか。

考古学者ゴードン・チャイルド(1892ー1957)によると、以下の9つの指標が文明と呼ぶ上で重要なポイントだと挙げています。

  • 効率的な食糧生産
  • 大きな人口
  • 職業と階級の分化
  • 都市
  • 治金術
  • 文字
  • 記念碑的公共建造物
  • 合理科学の発達
  • 支配的な芸術様式

この指標を満たしていれば、文明と呼んでも差し支えないでしょう。しかしこれら全てを満たさないといけないわけではありません。南アメリカで興ったアンデス文明やマヤ文明などは文字や治金術を持ちませんでした。

文明は時期や時代により、その姿をゆるやかに変えています。古代文明が人類の生活の基盤を作り、その子孫たちが更なる利便性を求め文明の9の指標を発展させていきました。

インダス文明の歴史

現代のドラヴィダ系民族

インダス文明の始まり(紀元前2600年頃)

紀元前7000年頃、インダス川流域の西方にあるバローチスターン丘陵地帯で先住民族のドラヴィダ系民族によって農耕文化が成立しました。小麦や大麦の栽培を中心に、羊や山羊の飼育もされ、徐々に人が集まり、集落が形成されるようになりました。

紀元前3000年頃、集落は時間の流れと共に拡大し、牧羊だけでなく土器や石器の作製なども行われるようになり、やがて人々の間で役割が決められ、文化的な生活を送るようになっていきました。そして紀元前2500年頃、インダス川流域を中心にモヘンジョ=ダロやハラッパ―などの遺跡に代表される巨大な文明が形成されたのです。

インダス文明の繁栄

紀元前2600–1900年時点におけるインダス文明の推定範囲

インダス文明はインダス川流域を中心としており、遺跡は東西1500km、南北1800kmに渡って分布し、その数2600にも及びます。まだ調査できていない遺跡も多く、研究は続けられています。

インダス文明の特徴ともいえるのが、東西南北に渡る理路整然とされた都市遺跡です。基本的に焼き煉瓦で造られており、下水や浴場などの設備も整っていました。他にも公共の建造物となる集会場や学校、教会などが造られており、彩文土器や青銅器の使用、インダス文字が記載された印章なども用いられていました。

インダス文明の滅亡(紀元前1800年頃)

そんな非常に栄えていたインダス文明ですが、突如滅亡を迎えます。これには多くの説が唱えられておりますが、今回は以下の3つの説についてご紹介していきます。

  1. 砂漠化説
  2. 気候変動説
  3. アーリア人侵攻説

では、それぞれの説について詳しく解説していきます。

滅亡理由1. 砂漠化説

タール砂漠

インダス文明があった地域は、現在砂漠となっています。紀元前2000年前後に発生したとされる気候変動によるものですが、インダス文明の滅亡の時期と被るため、この砂漠化説が唱えられるようになりました。

かつて大西洋にあった低気圧帯が、北アフリカやアラビア半島、ペルシアと徐々に移動し、大量の雨をもたらして、インダス川流域を緑豊かな土地としていました。しかし紀元前2000年頃にこの低気圧帯がさらに北上し、雨が減少することで、次第に土地が砂漠化していきました。

インダス文明が繁栄していた時期に周囲の森林を伐採したことが、砂漠化の原因だと考えている学者もいますが、出土品やインダス文明の遺跡などから木はそこまで多用しなかったのではないかと推測されており、決定的な要因とはなっていません。

滅亡理由2. 気候変動説

大洪水により滅亡した?

砂漠化説は乾燥により文明が滅亡したとする説ですが、こちらの気候変動説は大洪水により滅亡したとする説になります。

紀元前1900年~紀元前1700年頃にかけて気候変動により、夏モンスーンという季節風が激化します。これにより雨量が増加し、インダス川流域に大洪水をもたらし、文明が滅亡したと考えられているのです。

この洪水によってモヘンジョ=ダロに代表される都市は捨て去られ、生き延びた人々は各地に移住していったとされています。

滅亡理由3. アーリア人侵攻説

聖典『リグ・ヴェーダ』

インダス文明の都市遺跡周辺には埋葬もされていないおびただしい人骨が発掘されています。インダス文明では埋葬の習慣があったことから、他部族からの侵攻により殺戮された跡ではないかと考えられ、この説が提唱されました。

特にアーリア人が浮かび上がった要因として、『リグ・ヴェーダ』による聖典に争ったことが記載されていたためです。

しかしよくよく調べてみると、発掘された人骨から争った形跡がないことやアーリア人の侵攻時期と、インダス文明滅亡の時期に相違があることが判明し、現在では支持者の少ない説となっています。

インダス文明の言語『インダス文字』

インダス文字

インダス文明には独自の文字文化がありました。これらは「インダス文字」といわれ、印章などに使用されました。しかしインダス文字は現在も解読されておらず、いまだ謎の多い文字の一つです。

インダス文字が未解読の理由として、現在出土しているインダス文字のテキスト自体が少ないことや、他の言語との比較対象がないことが挙げられます。現在AIによる解析が進められていますが、現時点では解析の目途が立っていない状況です。

インダス文字とは?成り立ちや特徴、解読方法とその条件を解説

インダス文明の宗教

儀式で使用された陶器

インダス文明では都市ごとに侵攻や儀礼方法が違い、モヘンジョ=ダロなどの都市遺跡では、沐浴場などの水に関わる施設で豊穣と再生を祈念する儀式が行われていました。

一方、インダス川流域の都市ではなく、丘陵地帯などでは独特の火を用いた祭祀行事を行っていたと考えられる遺跡も発見されています。

モヘンジョ=ダロで発見されたような女性像や石製品が出土しないことからも、都市や集落ごとに執り行う儀式や祭礼行事は異なっていたと考えられており、インダス文明の宗教を解明するうえで大きな課題となっています。

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